El tesoro gastronómico del Sur

El tesoro gastronómico del Sur

Si estás leyendo esto, seguramente seas un amante del Atún Rojo Salvaje o estés listo para tener una cita cara cara y descubrir este exquisito manjar, conocido aquí como ORO ROJO. Tanto si ya eres un afortunado conocedor como si estás a punto de enamorarte “al primer bocado”, estás en el lugar perfecto. Quédate y prepárate para un recorrido lleno de historia, tradición y, por supuesto, mucho sabor.

Estos peces, que pueden llegar a pesar hasta 250 kilos, no solo han trazado caminos por nuestras costas, sino que han dejado una huella imborrable en la economía, la gastronomía y la cultura local. Gracias a las rutas gastronómicas del atún rojo de almadraba, se puede apreciar el profundo impacto que tanto Zahara de los Atunes, Barbate, Conil y Tarifa, han tenido a lo largo de los años transformando su economía local e inspirando una rica tradición culinaria. Sin olvidarnos de localidades como La línea de la Concepción y Algeciras, que se han unido recientemente a esta aventura.

Zahara de los Atunes: Pionera y referente

¡Empecemos! Nos dirigimos a Zahara de los Atunes, pionera en organizar este tipo de evento gastronómico que se ha convertido en un referente nacional con el tiempo. Esta celebración anual comenzó en 2008, organizada por la Asociación de Comerciantes de Zahara de los Atunes (ACOZA), con la intención de promocionar la riqueza gastronómica de la localidad y rendir homenaje a la tradición milenaria de la pesca del atún rojo de almadraba.

¡Objetivo cumplido! El evento atrajo a numerosos turistas y visitantes, lo que supuso un importante incremento en los ingresos para la localidad. Los organizadores estimaron que la Ruta del Atún generó aproximadamente 200 000 euros en ingresos directos, incluyendo gastos en restaurantes, bares, y ventas de productos relacionados con el atún. Y este fue solo el comienzo. Si hablamos de los datos de este último año, 2024, el crecimiento es exponencial. Siendo el precio de 5€ la tapa con la bebida y 4€ sin bebida, se ha llegado a vender más de 125 000 tapas entre los 40 participantes y con un impacto económico de más de 3 000 000 de euros. Si lo comparamos con los 10 restaurantes que participaron en la primera edición y las 25 000 tapas aproximadamente que se vendieron el primer año…, no hay más que añadir. La calidad del atún rojo de almadraba, junto con la creatividad de los chefs locales, han posicionado a Zahara en el mapa gastronómico de España.

Barbate: Ciudad del Atún

Barbate, conocida merecidamente como la Ciudad del Atún, celebró su primera Ruta del Atún en 2008, con el objetivo de promocionar el atún rojo y la tradición almadrabera, además de impulsar el turismo local. Desde entonces, la Ruta del Atún ha crecido tanto en participación como en actividades, convirtiéndose, al igual que su pedanía, en un referente gastronómico a nivel nacional.

Originalmente, la Semana Gastronómica del Atún en Barbate se centraba en degustaciones en un recinto preparado para la ocasión, ahora, además de celebrarse en los bares y restaurantes del pueblo, incluye eventos como ronqueos (despiece tradicional del atún en vivo), concursos gastronómicos, demostraciones de cocina, visitas a las almadrabas, conciertos… Una gran evolución que ha ido mejorando positivamente año tras año.

Y si hablamos de impacto, Barbate no solo ha aumentado la visibilidad del atún rojo de almadraba y las técnicas tradicionales de pesca, sino que también ha impulsado la economía local mediante el aumento del turismo gastronómico. Esto se evidencia en los miles de visitantes que acuden anualmente para disfrutar de las delicias culinarias que ofrecen los restaurantes locales. Este año, Barbate ha superado las expectativas, siendo el precio de la tapa y la bebida de 4,50€, se ha llegado a vender, por primera vez, más de 90 000 tapas entre los 35 locales participantes en su XVI edición. No está nada mal…

Tarifa: Sabor en cada soplo

En sus primeros años, el evento atrajo a un modesto número de participantes, pero con el tiempo ha crecido en popularidad e importancia. Cada edición ha incorporado nuevas actividades y mayor participación de establecimientos locales. Por ejemplo, en la edición de este año han participaron 26 establecimientos, lo que refleja el crecimiento continuo del evento.

La Ruta de Tarifa, al igual que el resto, no solo se centra en la degustación de tapas, sino que también incluye una serie de actividades paralelas que enriquecen la experiencia de los visitantes. Estas actividades pueden incluir catas a ciegas, talleres gastronómicos, conciertos y otros eventos culturales que se desarrollan a lo largo de los días que dura la ruta.

La localidad de Tarifa es la última en celebrar este evento, a principios de junio y con los mismos precios que en Zahara. Así que, si no puedes venir en mayo, todavía estás a tiempo de degustar este manjar en la ciudad del viento.

La Línea y Algeciras: Nuevas promesas gastronómicas

Nos detenemos ahora en La Línea y Algeciras, dos localidades que se embarcaron con entusiasmo a la celebración de la Ruta del Atún en 2021, uniéndose así a la lista de lugares que cada año rinden homenaje al atún rojo de almadraba.

Organizada en La Línea por la Asociación de Hosteleros y en Algeciras por la Asociación de la Pequeña y Mediana Empresa de Algeciras (Apymeal), suelen llevarse a cabo a mediados

Turno de Tarifa, la ciudad del viento. Tardó algo más en unirse a las rutas gastronómicas, siendo este año su X edición. y finales de mayo, ofreciendo tapas acompañadas de bebida por un precio no superior a 5€, siguiendo la línea de otras rutas gastronómicas vecinas.

Desde su inicio en 2021, ambas rutas han visto un crecimiento significativo en la participación de establecimientos y la introducción de nuevas actividades y premios, consolidándose como eventos destacados en sus respectivas localidades.

Hay que mencionar una novedad que ha añadido La Línea y que destaca entre el resto de rutas, y es que, si pruebas sus 25 tapas, participas en un concurso para elegir al “Tapeador de Honor”, una persona que, junto con un acompañante, disfrutará de la próxima edición de la Ruta del Atún de forma gratuita. Sí, ¡totalmente gratuita! Increíble, ¿verdad?

Conil de la Frontera: Tradición desde los noventa

Terminamos este paseo en Conil de la Frontera, que tuvo su primera edición en 1997. Sí, has leído bien, en los años noventa. En esta primera edición, participaron algunos restaurantes locales que ofrecían platos tradicionales de atún, y con el paso de los años, el evento fue ganando popularidad y comenzaron a unirse más establecimientos. Se introdujeron concursos gastronómicos donde los chefs compeqan con platos tanto tradicionales como innovadores, y se añadieron actividades complementarias como el ronqueo, catas, y rutas teatralizadas que cuentan la historia de la pesca de almadraba desde tiempos fenicios.

En la actualidad, la Ruta del Atún de Conil incluye la participación de 28 restaurantes que presentan platos creativos y sofisticados. A diferencia del resto que hemos mencionado, la ruta de Conil tiene un mes de duración entre mayo y junio.
También se desarrolla de manera diferente. Una vez inaugurado el evento, los participantes se distribuyen entre los primeros días para exponer una muestra gastronómica de lo que se podrá degustar en sus establecimientos durante todo el mes. Otra diferencia, es que no son tapas con un precio establecido para todos, sino que cada establecimiento decide el tamaño de su plato y el precio, proporcionando una experiencia única y variada.

Chiclana y Jerez de la Frontera: Nunca es tarde si el atún es bueno

Y si creías que esto era todo… ¡error! No podemos olvidar mencionar las recientes rutas gastronómicas de Chiclana y Jerez que, aunque aún no tienen la misma trayectoria que las anteriores, prometen una experiencia igualmente deliciosa y enriquecedora. Chiclana, este año en su primera edición, conocida por su cocina marinera y su tradición culinaria arraigada, ofrece a los visitantes una variedad de atún que captura la esencia del mar. Por otro lado, Jerez de la Frontera, famosa por su historia vitivinícola, complementa su oferta gastronómica con sabores únicos que celebran la fusión de la tierra y el mar, presentando este año su tercera propuesta, similar a la de Conil en cuanto a cantidad y precio.

En busca del tesoro

Como puedes ver, tienes donde elegir. Comenzando desde finales de abril en Barbate, pasando por Zahara y finalizando en junio por Tarifa y Conil, sin olvidar las recientes pero prometedoras rutas de Algeciras, La Línea, Chiclana y Jerez.

Recorrer las rutas del atún en cada una de estas localidades es una experiencia que va más allá de lo gastronómico. Es una inmersión en el corazón de la tradición y la naturaleza andaluza, ¡pura esencia! Cada uno de estos destinos no solo atrapa con la calidad inigualable de su atún rojo, sino que también fascina con sus paisajes de ensueño, sus playas doradas y una cultura que te envuelve. Zahara te seduce con sus atardeceres de película, Barbate te conquista con su autenticidad marinera, Tarifa te deslumbra con su energía y buena vibración, Algeciras te cautiva con su encanto cosmopolita, La Línea te hipnotiza con su paisaje costero y Conil te enamora con su belleza pintoresca.

Te aseguro que vayas dónde vayas, ninguna de las rutas aquí mencionadas te defraudará. Así que, cuando decidas embarcarte en esta sabrosa aventura, prepárate para deleitar tus sentidos y, quién sabe, quizás descubras que el verdadero tesoro del sur no solo está en su mar con su oro rojo, sino en cada rincón de estos encantadores pueblos llenos de vida y sabor. No dudes en descubrirlo entre bocado y bocado.

¡Buen provecho y a disfrutar del viaje!